Китоглав или королевская цапля (лат. Balaeniceps rex) (обновлено!) > Блог Павла Аксенова > 29 Пальм

Общая информация

Королевская цапля (или китоглав) – почти неизвестная и очень редкая птица уникальной внешности. Представлен китоглав одним-единственным, причем необычным видом, в связи с чем он выделяется в отдельное семейство Китоглавовых (отряд Аистообразных) птиц. Его родственники – цапли, аисты, марабу и прочие голенастые птицы. Последние исследования доказали его родство и с пеликанами.

Скорее всего, птица эта является сохранившимся звеном между современными пернатыми и доисторическими предками птиц. Отличие ее от родственников — в очень массивной голове с крупным клювом, оснащенным характерным крюком. Голова по ширине своей может быть даже чуть шире тела птицы, а это вовсе не характерно не только для современных, но и для древних летающих животных.

Настолько мало изучен и необычен китоглав, что он представляет собой одно из самых загадочных и уникальнейших существ на Земле. Являясь по своему отряду родственником марабу, аистов, цапель и пеликанов, с ними даже визуально не имеет ничего общего китоглав (Королевская цапля).

Описание

Птицу эту англичане называют «башмакоклюв». И это не удивительно, так как голова птицы вместе с клювом на самом деле напоминают растоптанный башмак.

На затылке у птицы имеется примечательный небольшой хохолок. Шея китоглава настолько тоненькая, даже удивительно, как она может выдержать вес такой массивной головы. И ноги очень тонкие, а хвост, как у утки, короткий. Окрашена птица в скромные цвета: сероватое оперение, желтый клюв. Похожие внешне самцы и самки не имеют никаких отличительных признаков.

Рост птицы достигает полутора метров, а вес ее составляет 15 килограммов. Длина размаха крыльев – 2 метра, поэтому в полете она производит довольно внушительное впечатление.

Возможно, именно благодаря довольно необычным внешним признакам данную птицу называют также королевской цаплей.

Образ жизни, повадки и питание

Китоглав прекрасно приспособлен к жизни на болотистых местах. Его длинные лапы с большими, широко расставленными пальцами, позволяют без особого труда передвигаться по подобной почве. На мелководье китоглав может довольно долгое время стоять неподвижно.

Королевская цапля наиболее активна на рассвете, но бывает, что охотится она и днем.

Клювом своим, как сачком, птица ловко зачерпывает вместе с субстратом и водой лягушек и рыбу, что очень схоже с повадками пеликанов. В процессе поисков пропитания она старательно обследует в воде плавающие водные растения. Питается в основном рыбой (сомами, тилапиями и протоптерами), а также змеями, лягушками и даже молодыми черепахами.

В процессе охоты китоглав ведет себя довольно терпеливо. Она может длительное время стоять на одном месте с опущенной в воду головой в ожидании появления рыбы.

Иногда королевская цапля осторожно и медленно прогуливается в зарослях тростника. При появлении потенциальной добычи она моментально расправляет свои мощные крылья и бросается на жертву, стараясь поймать ее своим огромным клювом. Свой улов птица сначала отделяет от растений, после чего проглатывает съедобную часть. Частенько китоглав отрывает голову от рыбы, а потом съедает ее.

Гнездование, размножение

Период гнездования китоглава напрямую зависит от региона его обитания. К примеру, в Судане он начинается сразу после окончания сезона дождей. Брачное поведение птиц в природе изучено недостаточно. Ритуал китоглава в неволе состоит из вытягиваний шеи и кивков, из глухих звуков и щелканья клювом.

Королевская цапля гнездо строит из тростника и стеблей папируса. Представляет оно по форме огромную платформу, диаметр основания которой равен 2,5 метрам. Сухой травой выстилается лоток гнезда.

Самка обычно откладывает до трех яиц. Приблизительно через месяц появляются на свет птенцы, забота о которых ложится поровну на обоих родителей. Птенцы сначала покрыты мягким серым пушком. Хоть клювы у них и не очень большие, но уже имеют крючковатый острый кончик.

Обычно в гнезде выживает всего лишь один птенец, которого родители откармливают полупереваренной пищей. В 1-месячном возрасте молодой китоглав уже питается более крупным кормом. Лишь при достижении 4-месячного возраста птенец полностью становится самостоятельным.

В заключение: несколько интересных фактов

• В жару в период гнездования птица применяет свой необычный клюв в качестве черпака. Чтобы поддержать нужную температуру яиц, она охлаждает их водой. И «купает» она уже вылупившихся птенцов таким же способом.

• Способность птиц длительное время стоять на одном месте без движения позволяет фотографам делать удачные кадры. В связи с такой особенностью в одном из птичьих европейских парков (Вальсроде), на информационной табличке о китоглаве есть надпись, которая гласит о том, что он все-таки двигается.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
4 лапы
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock detector